Les réseaux sociaux numériques : des discours de promotion à la définition d’un objet et d’une méthodologie de recherche

L’audience et la popularité croissantes des « réseaux sociaux numériques » tels que Facebook, Hi5 ou MySpace sont accompagnées de multiples questionnements. Les entreprises se posent la question de leur intérêt commercial et s’interrogent face aux discours de promotion de ces sites. Les chercheurs, en sciences humaines et sociales en particulier, sont confrontés à un manque de défi nition rigoureuse pour ce nouvel objet qui est souvent confondu au sein du Web 2.0 avec d’autres « médias - dits - sociaux ». Il convient par ailleurs de se méfi er de la propension à recycler les théories marketing classiques sans les interroger, de la tendance à confondre usages potentiels et usages effectifs et du manque de recul face aux processus complexes de formation des usages qui nécessitent de se pencher aussi bien sur les contraintes techniques des dispositifs que sur les pratiques qui s’y développent. Cet article appréhende les réseaux sociaux numériques en suivant ces lignes directrices. Il permet d’aboutir à une définition et une méthodologie de recherche pour les réseaux sociaux numériques centrées sur les usages et les activités ordinaires.

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